Un siècle d’histoire AGA

Voila presque 100 ans qu’AGA ajoute de la vie à la cuisine. L’entreprise est profondément enracinée dans le Shropshire, berceau de la révolution industrielle et lieu de fabrication des cuisinières AGA encore de nos jours.

Gustav Dalen inventor of the AGA

1922 I LES ORIGINES

La cuisinière AGA n’est pas née dans un laboratoire de recherche. Elle a été imaginée dans une cuisine. Son inventeur, le Dr Gustaf Dalén, est un physicien suédois devenu aveugle suite à un terrible accident. En 1922, en convalescence chez lui, il réalise que sa femme perd beaucoup de temps derrière un fourneau sale et dangereux.  Pour y remédier, il a alors l’idée de créer un fourneau propre, économique et simple à utiliser, qui permet de cuisiner de bons petits plats avec un minimum d’efforts. Ce faisant, il invente la cuisinière qui devait changer la vie des cuisiniers de la terre entière.

L’AGA, qui connaît un succès immédiat, arrive en Grande-Bretagne en 1929. Elle y est chez elle depuis lors.

The Theory and Practise of Selling an AGA

Les années 1930 et 1940 

C’est durant la décennie 1930 que l’histoire d’amour entre la Grande-Bretagne et les cuisinières AGA devient une affaire sérieuse. L’artisan de cette réussite n’est autre que David Ogilvy, qui allait par la suite fonder la célèbre agence de publicité Ogilvy & Mather. Employé de l’entreprise AGA, il rédige The Theory and Practice of Selling an AGA Cooker, décrit par le magazine Fortune comme « le meilleur mode d’emploi jamais écrit ». Parmi ses précieux conseils, Ogilvy estime qu’un bon vendeur doit combiner « la ténacité d’un bouledogue et la courtoisie d’un épagneul ».

Vient la guerre, au cours de laquelle l’AGA allait s’illustrer. En effet, le gouvernement britannique commande des cuisinières AGA pour équiper les usines d’armement, les centres d’alimentation communaux et les hôpitaux. Parallèlement, la demande en provenance des familles augmente et le délai d’attente pour une nouvelle cuisinière dépasse les six mois.

En 1947, l’entreprise commence à fabriquer ses cuisinières dans le Shropshire, où est encore établi le site de production aujourd’hui.

Vintage AGA advert from 1970s

Des années 1950 aux années 1970 I L’AGA PREND DES COULEURS

Depuis 34 ans, la cuisinière AGA était uniquement disponible en coloris Crème... jusqu’à 1956. Le lancement des nouveaux modèles AGA Deluxe déclinés en bleu ciel, vert pâle, gris et blanc rencontre l’adhésion immédiate des inconditionnels de la marque. C’est également à cette époque que les fameux couvercles en forme de dômes chromés font leur apparition.

Puis les années 60 assistent à la naissance du logo AGA en forme de losange, encore utilisé aujourd’hui. Mais les changements apparus au cours de cette période ne sont pas uniquement cosmétiques : le charbon commence à passer de mode et le public recherche des sources d’énergie plus propres et plus pratiques. Ce qui donne naissance aux cuisinières AGA au fioul et au gaz. La décennie 70 voit s’agrandir la palette de couleurs, parmi lesquelles le noir, qui reste extrêmement populaire aujourd’hui.

Traditional AGA R5 Series electric in cream

Les années 1980 I LA PREMIÈRE CUISINIÈRE AGA ÉLECTRIQUE

En 1985, AGA met sur le marché un modèle phare : la EC2 à 2 fours – la première cuisinière AGA électrique, suivie deux années plus tard de la EC4 à 4 fours. Si ces deux modèles conservent les fonctionnalités traditionnelles qui font la renommée et le succès des AGA, ils ne nécessitent plus la pose d’un conduit d’évacuation des fumées.

L’entreprise AGA célèbre son 50e anniversaire au début des années 1980, mais c’est en 1981 qu’elle acquiert un statut d’institution nationale avec la visite du Premier Ministre, Margaret Thatcher, à laquelle on montre une nouvelle cuisinière AGA bleue. « C’est une très jolie couleur, » déclare-t-elle avec un sourire, montrant son appréciation pour une couleur qui reflète son appartenance politique. « Elle était rouge hier ! », lui rétorque alors le propriétaire de l’entreprise, déclenchant l'hilarité générale.

Traditional AGA R5 Series Cooker in Black with white cabinets

Les années 1990 THE AGA BOOK PAR MARY BERRY

La publication du livre The AGA Book devait établir Mary Berry en tant qu’écrivain spécialiste de la marque AGA, le Mail on Sunday la décrivant même comme « étant aux AGA ce que Pavarotti est à l’opéra ». C’est également au cours de cette même décennie que le terme « saga AGA » naît sous la plume du romancier Terence Blacker pour désigner un genre littéraire avec pour décor la campagne anglaise.

Le module AGA, une cuisinière électrique conventionnelle de style typiquement AGA, est lancé en 1996. Conçu pour être installé à gauche d’une cuisinière AGA, ce module offre une capacité de cuisson supplémentaire et s’avère indispensable lorsque la cuisinière principale est éteinte pour cause d’entretien.

Traditional AGA R5 Series cooker in cream

Les années 2000 LES CUISINIÈRES AGA 3 FOURS

En 2003, la cuisinière AGA 3 fours arrive sur le marché. Affichant les mêmes dimensions que le modèle à 2 fours des 80 années précédentes, cette cuisinière signe une petite révolution technologique et un grand pas en avant, puisqu’elle inclut pour la première fois, outre sa capacité supplémentaire, un four à pâtisserie.

L’arrivée d’un modèle électrique 13 ampères en 2004 équipé d’une prise domestique standard devait changer pour toujours la famille AGA. Sans conduit d’évacuation des fumées, ce modèle peut aussi être installé presque partout dans la cuisine.

control panel of the AGA Total Control

2010-2018 I LA NOUVELLE GÉNÉRATION

Depuis 2010, bien des choses ont changé pour la cuisinière AGA. Cette décennie a vu le lancement de plusieurs nouveaux modèles, parmi lesquels la AGA Total Control innovante, la première cuisinière AGA qui peut être allumée et éteinte selon vos besoins. À peu près au même moment est commercialisée la AGA Dual Control, puis la plus petite cuisinière de la famille, la AGA 60, et la plus grande, la AGA 5 fours.

Induction Hob with pans cooking

AUJOURD’HUI

Depuis 2018, nous avons lancé une multitude de nouveaux modèles AGA, tous électriques.

Le modèle AGA eR3 et ceux de la série R3 : les cuisinières de cette collection, disponibles en différentes largeurs de 60 cm à 170 cm, offrent en option une table de cuisson induction d'exception et de nombreuses autres fonctionnalités de pointe, y compris un four à chaleur tournante 90L.

L’automne 2019 a vu le lancement des modèles de la série 7. Les cuisinières de la série R7, disponibles en 100 cm et 150 cm de largeur, sont conçues pour que les fours fonctionnent en permanence afin de diffuser une chaleur douce dans votre cuisine, et proposent 4 réglages de température, y compris un mode éco pour économiser l’énergie et le combustible.

Les modèles de la série eR7 proposent, quant à eux, un panneau de contrôle tactile facile à utiliser avec 5 réglages de température pour le four à rôtir et 4 réglages pour le four à pâtisserie.  Chaque four et plaque de cuisson est contrôlé indépendamment, ce qui permet à l’utilisateur de maîtriser la diffusion de chaleur dans la pièce et la consommation d’énergie.